Ruben Dario- Father of Modernist Poetry

Ruben Dario
Ruben Dario

 Ruben Dario  marks an important shift in the relationship between literary Europe and America. Before him, American literary trends had largely followed European ones; however, Darío was clearly the international vanguard of the Modernist Movement. The poetry we read now in the twentieth  century is a mixture of Modernism and Post Modernism. Modernist elements include 1)experimentation 2) anti-realism, 3)individualism, and 4) intellectualism.

Here is a poem Dario wrote in honor of Roosevelt. It is a good example of the intellectualism rife in Modernist poetry.

A ROOSEVELT

Es con voz de la Biblia, o verso de Walt Whitman,

que habría que llegar hasta ti, Cazador!

Primitivo y moderno, sencillo y complicado,

con un algo de Washington y cuatro de Nemrod.

Eres los Estados Unidos,

eres el futuro invasor

de la América ingenua que tiene sangre indígena,

que aún reza a Jesucristo y aún habla en español.

Eres soberbio y fuerte ejemplar de tu raza;

eres culto, eres hábil; te opones a Tolstoy.

Y domando caballos, o asesinando tigres,

eres un Alejandro-Nabucodonosor.

(Eres un profesor de energía,

como dicen los locos de hoy.)

Crees que la vida es incendio,

que el progreso es erupción;

en donde pones la bala

el porvenir pones.

No.

Los Estados Unidos son potentes y grandes.

Cuando ellos se estremecen hay un hondo temblor

que pasa por las vértebras enormes de los Andes.

Si clamáis, se oye como el rugir del león.

Ya Hugo a Grant le dijo: «Las estrellas son vuestras».

(Apenas brilla, alzándose, el argentino sol

y la estrella chilena se levanta…) Sois ricos.

Juntáis al culto de Hércules el culto de Mammón;

y alumbrando el camino de la fácil conquista,

la Libertad levanta su antorcha en Nueva York.

 Dario emphasises  the cerebral aspects of this poem as he alludes to Bacchus, Netzahualcoyotl, Atlantis ,Montezuma and Plato.


Roberto González Echevarría considers him the beginning of the modern era in Spanish language poetry: “In Spanish, there is poetry before and after Rubén Darío, he is the first major poet in the language since the seventeenth century.” He ushered Spanish-language poetry into the modern era by incorporating the aesthetic ideals and modern anxieties of Parnassiens and Symbolism, as Garcilaso had infused Castilian verse with Italianate forms and spirit in the sixteenth century, transforming it forever.

Azul (Spanish Edition)

Azul...; Cantos de vida y esperanza (COLECCION LETRAS HISPANICAS) (Letras Hispanicas / Hispanic Writings) (Spanish Edition)

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